湘南支部 あさひ書店
今年、インターネットでオンラインショッピングを始めて20年目になる。
Windows 98が出現してからしばらく経ち、爆発的にネット通販が広がった時代で
あるので、当店に限らずこの時期前後にネット通販を開始したご同業も多いと思う。
今回、当時お世話になった方々に感謝しつつゆかりのあるホームページの
20年前の姿を再び覗いてみたいと思い、ウェブアーカイブ閲覧サイトで有名な
Internet Archive Wayback Machineを利用してみることにした。
最初は、ほぼ同時期に神奈川古書組合に入ったH書房。
この店の存在がなければネット通販を始めるのはずっと後だっただろうし、
自分の商売の在り方も大きく変わっていたであろう。
ここは、日本で最も早くインターネットに着目して、ホームページを持ったお店の
ひとつである。
当時、パソコンの知識が皆無であった私は、足繁くお店に通って教えを請い、
商売の邪魔をしたものである。
た、古書サーチエンジンのショッピングモールにも紹介していただいて、
店売りのみに限界を感じていた当店の、初期の商売の柱を作っていただいた。
店主の趣味で草花と天文写真が掲載されていた馴染みのあった表紙は、
中期以降のご本人自作オリジナルデザインであるが、その他エクセルを使った
新着情報もまめに更新して、よく検索エンジン上位で見かけたものである。
すっかり忘れていたが、ホームページでは絶版書専門店の看板を掲げて
商売していた。
交換会で山ほど仕入れた古書を丁寧に手入れしてジャンルにこだわらずネットに
登録する、一見当たり前の作業の大切さを身をもって教えていただいた、
閉店して久しいが忘れられない店である。
次は、組合の催事でもよくご一緒させていただいたR書店。
当店はこの店のホームページを徹底的に模倣した。斬新な切り口の企画、
強力で素早い在庫検索機能、当時は数少なかったショッピングカート採用、
どれをとっても20年前のレベルとしては破格で、現在の日本の古本屋の原点の
ようなサイトであった。
独自のドメインを持って、CGIを使いたいと思っていた当時、勝手にソースコードを
分析させていただき、使用しているプログラムと同じものを入手し、何とか目標に
近づこうと試行錯誤していたのが懐かしい思い出だ
コミック、写真集はじめジャンルは多岐にわたったが、当時のリストを改めて見ると、
今ならお宝本の山である。
惜しくも、R書店はオンラインショップをやめてしまい、今ではアーカイブでしか
見ることができなくなってしまった。
結局、当店の完成系は足元にも及ばなかったが、その名残である検索機能
現在も自店ホームページ上で働いている。
最後は今も現役のB堂。ここは、リンク・リストをよく利用させていただいた。
個性的で魅力的なオンライン古本屋が多く集まり、定期的にチェックするのが
楽しみであった。
Twitterが誕生するずっと前に日記・コラムという形で自ら発信し独自の
ブランドイメージを作るのが上手く、古書組合にもショッピングモールにも属さない、
店舗も持たないオンライン古本屋という新ジャンルを築いていった方々だが、
今回久しぶりにB堂のホームページを覗いてみたら、あの懐かしかった多くの店々が、
もう無くなってしまっていた。
今はamazonや日本の古本屋などのプラットフォームを使用して、自店ホームページを
持たないネット通販が主流であり、時代の流れとは言え淋しい限りである。
全盛期から比較するとずいぶん独自のホームページを持つ店は減ってしまった。
その後B堂は組合に入り、交換会を利用し、催事を始め商売の幅を広げ、
オンライン古本屋一辺倒からの変化を選択し現在に至る。
のおかげで、当時の面影を今なお残すB堂のホームページを今日も見ることが
できるのは私にとって大変懐かしく、ありがたいことである。
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